2歳の指しゃぶりは問題?やめさせるべき?:スクスクのっぽくん
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2歳の指しゃぶりは問題?やめさせるべき?

指しゃぶり

保育士が教える、2歳の指しゃぶりについて

子どもの指しゃぶりは、お腹の中の胎児から始まっていて、妊婦健診でエコーを見た時などに確認するママもいることでしょう。

これは吸啜(きゅうてつ)反応と言って、おっぱいを吸うときの反応なのです。

こうした赤ちゃんが行う行為は成長と共に徐々になくなっていきますが、2歳くらいになっても指しゃぶりをしていると、心配になることもあるでしょう。

2歳になっても指しゃぶりをしているのは問題なのかを考えていきましょう。

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指しゃぶりを続けているのはなぜ?

胎児の時代から続く指しゃぶりが2歳になっても続けていると、何とかやめさせたいと思う親も少なくないでしょう。

汚れた指を口に入れることで、衛生面から心配になる場合もあるでしょうし、何か不安なことがあって指をしゃぶっているのか、また歯並びが気になるという場合もあるかもしれません。

指しゃぶりはお母さんのおっぱいの代わりになっている場合もあり、指しゃぶりをすることで、不安を和らげていることもあるのでしょう。

こうした2歳の子どもの指しゃぶりを無理にやめさせる必要はあるのでしょうか?

実は、2歳くらいまでの子どもの指しゃぶりは、まだ歯並びには影響が出にくい時期でもあるため、無理にやめさせる必要はないのです。

また、指しゃぶりをしている時に叱ったり、大人が指を外させようとしたりすることで、むしろ子どもが精神的なストレスを受けてしまうことがあります。

あまりにも指しゃぶりがひどくなって、前歯の間が開きすぎるなど、心配になる場合は歯科医師への相談が必要になってきますが、ほとんどの場合はあまり心配する必要がないようです。

また、4~5歳になっても指しゃぶりが消失しない場合は、口呼吸になりやすい、歯並びが悪くなる、または精神的なストレスを抱えている場合もあるかもしれません。歯科、小児科、臨床心理士などに相談するようにしましょう。

眠くなると指しゃぶりをするのはなぜ?

普段は指しゃぶりをしない子どもでも、眠くなると指しゃぶりをする子もいます。

これは、お母さんのおっぱいを吸っている状態を自分で作りだしている入眠儀式のようなものです。

眠くなると何となく不安になる気持ちを指しゃぶりで落ち着かせているのです。

指しゃぶりはいつまで続くの?

起きている時の指しゃぶりは2~3歳の間には少しずつ消失していきます。

3歳になっても指しゃぶりをしている場合には、叱ったりせず、言葉で伝えるようにし、指しゃぶりをしなかったら褒めるようにして、大人がゆったりとした気持ちで「いつか指しゃぶりは卒業する」という気持ちで付き合うようにしていきます。

親子でしっかりスキンシップをとる、指しゃぶりに変わる楽しいおもちゃや遊びをする、日中しっかり体を動かすなど、心理面や環境面で指しゃぶりをしなくても安心できる配慮が必要です。

眠っている時の指しゃぶりは小学生までには消失していることがほとんどですので、あまり気にしないようにしましょう。

指しゃぶりをやめさせるグッズはある?

昔は指に辛子を塗ると治ると言われていましたが、現在、指しゃぶり防止のグッズは様々あります。

身近なものでは、テーピングや絆創膏などを使うのも良いかもしれません。また、指しゃぶり防止用の手袋などがあります。

中でも強力なのがバイターストップというマニュキュアです。苦味が強く、味がしばらく持続するため、4歳を超えても指しゃぶりがなかなかや止められない子どもには、止めるきっかけとなるかもしれません。

まとめ

指しゃぶりは子どもの心の不安や緊張を和らげる役割を持っていることから、2歳では無理に止めなくても大丈夫だと言えるでしょう。

大人が神経質になって無理にやめさせようとせず、穏やかに過ごせるような環境や集中できる遊びを見つけることで、いつの間にかやめていることが多いようです。

あまり焦りすぎず、お子様の心としっかり向き合っていけると良いですね。

※本コーナーは医師、管理栄養士、保育士など各分野の専門家に監修をいただいております。ただし、幼児期の発達・発育状態、心理状態には個人差がございますので、全てのお子様への該当を保証するものではございません。

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