悔しさをバネに世界の頂点へ:スクスクのっぽくん

プロに聞く! 遊佐雅美プロフィール

1973年 神奈川県生まれ。中学、高校と陸上競技部に所属 東京健康科学専門学校でライフセーバーの道に 1993年 ジャパンサーフカーニバル、ビーチフラッグスで優勝 以来、13連覇中。国内では無敵 海外では94、96、00年の世界選手権(2年に一度開催)で3度の優勝 またライフセービングの本場でレベルの高い96年全豪選手権でも優勝 現在、西浜ライフセービングクラブに所属し、毎夏、ライフセーバーとしてビーチの監視、指導をしている 身長156cm、体重50kg 著書に『遊佐雅美のスイミング・マスター』(日本文芸社) 06年2月、オーストラリアで行われる『Rescue06世界選手権』では、前人未到の4度目の優勝を目指す *ビーチフラッグスとは? 海での人命救助に必要な技術を、より高めていこうと開催されているのがライフセービング競技会。ビーチフラッグスは21競技ある公式種目のなかでもとくに人気の高い競技。後ろ向きにうつ伏せになった選手が、20m離れた地点にあるホースチューブ(競技者より少ない本数)を取り合う。いち早く溺れた人にたどり着けるかを競う目的ではじめられた。

悔しさをバネに世界の頂点へ

のっぽくん
授業中の先生の一言が将来を決めたわけですね。
とき子さん
「そうですね。そこはやはり素直だと思います。授業ですから多くの生徒も聞いているわけです。しかし、雅美の心には、その言葉が響いた。人のために役立ちたいという思いに、響いたのかもしれませんが、そんな一言を受け入れられるアンテナを広げていたのでしょう。
しかし、ライフセーバーになるためには、泳げなくてはいけない。小学校時代に水泳教室に通っていても25mがやっと。ライフセーバーになるためには、400mを8分以内で泳げないとなれない。初級の資格試験でも落ちてしまったそうです。」
のっぽくん
専門学校で出会ったライフセーバー。その道に突き進む、雅美さんを見ていて、どうでしたか?
とき子さん
「ライフセーバーになりたいということを話してからは変りましたね。
毎朝、授業が始める前の7時から8時45分まで、月、水、金曜日が筋肉トレーニング。火、木曜日は水泳、土日が海でレスキュー技術を学んでいましたね。
それまでの陸上競技も、真面目に練習をしていましたが、ライフセーバーになる、という明確な目標ができたことが、雅美にとって良かったのでしょう。目の輝きが違うというか。一心でしたね。
ライフセーバーの初級の試験に落ちたのが悔しかったのでしょう。1日3000Mぐらいは泳いでいたようです。」
のっぽくん
ライフセーバーになるために、それほどの努力があったのですね。しかし、そのライフセーバーになってから、2年後の94年には世界選手権で頂点に立った。これは快挙ですよね。
とき子さん
「いえ、実は、私、あまり知らなかったんですよ。しかも世界選手権に出場するときに、説明会があり“あーこんなことをしているんだ”と、ようやくライフセーバーのことがわかったくらい。
それでも、世界一というものが、どれだけのものか、よくわからなかったんですよね。
なにしろ、家にいるときは、疲れ果てているからか、寝てばっかり。だらーんとした姿しか見ていなかったもので……」
のっぽくん
砂浜では精悍な姿を見せている雅美さんですが、家ではそんなにダラリとされているのですか?
とき子さん
「本人にしてみれば、オンとオフがあり、家での生活は完全なオフなのでしょう。いつも寝ているか、冷蔵庫を漁っている姿ばかり見ていましたね。一流の競技者は、普段の生活も厳しさがあると思ったので……。
しかも、毎年7月、8月の海水浴シーズンは、本業のライフセーバーとして、砂浜でのパトロールがあるので、まったく家にはいない。頑張っているのはわかっていましたが……」

遊佐雅美さん

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