千葉工業大学工学デザイン学科助教授・上野義雪さんへのインタビュー04:スクスクのっぽくん

プロに聞く! 上野義雪プロフィール

千葉工業大学工学デザイン学科 助教授

姿勢が悪いと引きこもりに!?

のっぽくん
先生が姿勢の研究をされたのは、どのようなことがきっかけだったのですか?
上野義雪
上野義雪「もともと建築学科出身で家具やベッドなどのデザインに携わっていました。そこで必要なのが人間工学でした。いかにして人間が動いて、どのような姿勢をするのか。つまり人間の特性をわかることがデザインの基本中の基本でした。
思えば、私たちは朝起きて食卓で朝食を取る、電車で移動する、机で仕事や勉強をする、そしてベッドで寝るまで、すべて姿勢が関わってくるのです。
しかし、多くの人は、家具や机、ベッドなどを価格や色、斬新なデザインで選んでしまうのです。本当に日本人の身体にいいものを作るためには、姿勢にこだわることが大事だと思ったのです。」
のっぽくん
今までどのようなものをデザインされてきたのですか?
上野義雪
「家具や椅子。椅子などは飛行機、新幹線、乗用車から建設機械のシートまでデザインしてきました。また文房具や車イス、事務机などもやってきました。また文部省に働きかけ、学校の机を子供たちの身長に合わせて、机、椅子を用意するシステム作りにも関わりました。」
のっぽくん
デザインばかりでなく、正しい姿勢の啓蒙活動も盛んにやられているわけですね。どうですか、反応は?
上野義雪
「たとえば、学校の机は、子供たちの身長に合わせて、6種類の大きさの机、椅子を用意するシステムになっています。このシステムを構築するのも一苦労でした。本当なら、最低でも年に1度は子供の身長を計り、その生徒に合った机や椅子を供給していかなければならないのです。しかし、生徒の体格に合った机、椅子をストックする場所がないのです。
姿勢が大事だということをわかってくればいいのですが、学校で用意する机や椅子を決めるのは教育委員会か校長です。どしてもないがしろにされてしまうのです。」
のっぽくん
子供の姿勢が悪くなった大きな要因が大人の無関心だそうですが、それ以外に、どのような原因があるのでしょうか?
上野義雪
上野義雪「便利な世の中になり、まったく身体を動かさなくてもいい時代になりました。塾やお稽古事にも車で送り迎え。階段を使わなくてもエレベーターやエスカレーターがある。外で遊ばず、家の中でテレビゲームやパソコンでばかり。
その一方で、食生活が変わり、体格が良くなり子供の身長がどんどん伸びているのに、重い頭を支える前身の筋力が年々低下していることがあげられます。
外で遊ぶ時間が少なくなり、雑巾掛けやまき割り、重い荷物を持つなどの家の手伝いがなくなったので、筋力が低下するのも当然でしょう。
とくに昨今の子供たちの背筋力の低下が著しいのです。背筋力が低下すると、腹筋とのバランスが崩れ、どうしても姿勢が悪くなってしまうのです。」
のっぽくん
たしかに子供の背筋力は、昭和45年をピークに年々、減り続け、全盛期に比べると11%も減少しています。姿勢が悪いと、腰痛や肩こりなども増えるというデータもありますが。
上野義雪
「背中を丸めたままの姿勢でいると、背筋が伸びてしまいます。その状態が続くと、背骨のクッションの役割をする椎間板に負担がかかってしまいます。それが痛みや張り、緩みを起こしてしまうのです。また腹痛や頭痛、眼痛など、さまざまな症状を引き起こします。」
のっぽくん
その他にはどのような症状があるのですか?
上野義雪
「姿勢とは、「姿の勢い」と書きます。集中力の低下という話はさきほどしましたが、授業を受けている生徒でも、正しい姿勢で受けている人は、理解力もあり、礼儀作法、すべてにおいて、優れた人が多いのです。そして、姿勢のいい生徒は、普段の生活でもしっかりしているのです。
一方、姿勢が悪い生徒は、どうしても……。とくに心の病を抱えている人などは、姿勢が極端に悪いのです。引きこもりや現代社会の様々な問題がありますが、そこには、姿勢が影響していると思っています。
姿勢は自分だけの問題だと考えるとダメなのです。いい姿勢を人から見られることで、お互いが気持ち良く生きていける。そのような効果もあるのです。」

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